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安徽师范大学经济管理学院
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名人坊

中国火柴大王

2007-12-20 00:00:00

 

 

 

 

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     创办火柴厂

    1919年夏天,苏北发了大水,大批难民涌入上海、苏州。当时年仅31岁并做了宁波同乡会会长的刘鸿生眼看着日夜流落、拥挤、愁苦于街头的大批难民,心里很不是滋味。

    恰在此时,刘鸿生得到一位同乡的提示,订下个大计划——办火柴厂。第一,火柴生产工艺简单,手工操作量大,足以安置大批难民;第二,火柴为家家必需,而价低、量大,上涨些微,人不为意,可大宗些微就成巨大,效益定为可观;第三,他早有在苏州办一火柴厂的宿愿,今日适逢其机;第四,目前市场销售的本国火柴多为极不安全的黄磷火柴,几家生产安全火柴的又规模甚小,倘能生产出像样的安全火柴,不愁销路。

    1920年元旦,刘鸿生邀约了杜家坤等共7个股东,集资12万元,正式在苏州创办华商鸿生火柴无限公司。

    定军山商标

    鸿生火柴的第一个商标定名为“定军山”,后又变其名,但因质量问题,销路依然不畅。几乎与鸿生设厂同时,老牌号上海叶氏家族创办的燮昌火柴,外国如瑞典、日本火柴以品牌、质量错价压制,致使鸿生火柴至1924年以前亏损52112元。

    为扭转颓势,刘鸿生亲自前往日本考察,熟悉有关火柴生产与销售的流程,同时不惜重金聘用了中外专家,购足进口设备,终于解决了火柴生产的药头化学配方关键问题,成为鸿生自己的保密配方。

    在此基础上,刘鸿生乘机兼并了燮昌火柴厂,不仅扩大了生产规模,而且吃掉一个雄厚的竞争对手,使鸿生火柴成为苏州惟一的生产厂家,产品行销苏北、苏南乃至浙江各地。仅一年时间,不但弥补了过去所有亏损,还盈利10万余元。随着业务的扩大,刘鸿生将华商鸿生火柴无限公司增资50万元,分为5000股,转成有限责任公司。改变粘胶配方创造了“宝塔”名牌火柴产品,在1929年被作为各贸易市场火柴的标准产品。该火柴不但供应国内,还出口南洋,成为南洋市场的著名商品。

    联合出力量

    1928年,为了打击中国民族火柴工业,挽回被中国火柴夺占的市场,垄断世界火柴市场的瑞典火柴集团开始低价倾销,正崛起的日本火柴也紧随其后,这对中国的火柴业造成巨大威胁。瑞典资本提议收购鸿生等中国民族火柴厂商,但经多次谈判,刘鸿生以条件不合为由,抵制了国际资本收购企图。于是,瑞典火柴竟以成本价一半的价格倾销,企图压迫刘鸿生等退让。

    1928年,刘鸿生联合荧昌火柴老板朱子谦等,成立江苏省火柴同业联合会,选举实业巨子张謇担任会长,规定:共同议价,避免自相降价;并同时向国民政府联合上书,要求限制瑞典火柴进口数量;组织抗议、罢工活动,以求得政府减低火柴捐税。

    但这并没有阻止住瑞典火柴的野心。1930年10月5日,《时事新报》爆出惊天消息:瑞典拟用1500万元贷款,换取中国火柴专利权50年。刘鸿生代表中国火柴联合会质疑国民政府,最终瑞典方面未能与中国达成协议,而火柴专卖也泡了汤。

    中国火柴大王

    此刻瑞典又发起强大攻势,使中国三大火柴厂家均处于严重亏损状态,荧生、中华、鸿生三大公司便开始谈判联合经营,以求共渡难关。经多次核资并股协商,三大公司于1930年7月达成合股,成立大中华火柴有限公司,乐振葆出任董事长,刘鸿生出任总经理。

    大中华火柴有限公司成立后,又兼并了九江裕生火柴厂、汉口燮昌火柴厂、芜湖大昌火柴厂、扬州耀华火柴厂等火柴企业,形成了中国火柴实力强大的集团,刘鸿生较大幅度地更新了中国火柴生产的设备与技术,从而具备了与瑞典火柴竞争的实力。

    经历一系列改革措施的实施,以及各项艰苦的竞争努力,大中华火柴终于打败了瑞典火柴的猛烈进攻,到1931年,大中华火柴占据了大半个中国火柴市场,加上其他中小火柴企业的产销,可以说,不仅中国人用的基本上是国产火柴,中国火柴也成为南洋各地居民的日用佳品。刘鸿生也当之无愧地获得“中国火柴大王”的头衔。